Le golf est-il un sport ?

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Aux États-Unis, le golf représente une industrie annuelle de 70 milliards de dollars et compte 24,1 millions de joueurs. Selon un sondage réalisé en 2016 par Public Policy Polling, dix-neuf pour cent des Américains se disent fans de golf, contre vingt-trois pour cent en 2015. Le débat sur la question de savoir si le golf est un sport ou non se déroule sur Internet, dans les bars, parmi les rédacteurs sportifs et même sur le terrain de golf.

Les partisans affirment que le golf répond à la définition de “sport” du dictionnaire, qu’il nécessite un effort physique et de la coordination, et qu’il est reconnu comme un sport par les entreprises d’articles de sport, les associations sportives, les fans, les médias, etc. Ils soulignent que l’inclusion du golf dans les Jeux olympiques à partir de 2016 est une preuve supplémentaire de sa qualification en tant que sport.

Les opposants affirment que le golf répond mieux à la définition de “jeu” que de “sport“, qu’il ne nécessite pas d’activité physique rigoureuse et qu’il peut être pratiqué professionnellement par des personnes en surpoids, blessées ou non sportives. Ils affirment que le golf est un jeu ou une activité de loisir, et citent l’absence du golf aux Jeux olympiques depuis 112 ans comme preuve qu’il ne s’agit pas d’un sport.

Arguments pour

Les golfeurs brûlent plus de calories que les gymnastes. Le golf sans chariot brûle en moyenne 360 calories par heure (306 avec un caddie), contre environ 345 pour la gymnastique et 273 pour le tennis de table ou le yoga. Les golfeurs qui jouent un parcours de neuf trous (2 à 2,5 miles) sans chariot et en portant leurs propres clubs brûlent 721 calories (613 calories si un caddie porte le sac de clubs, qui pèse en moyenne 30 à 50 livres). Les tournois professionnels comportent quatre tours de 18 trous, ce qui représente 4 904 calories brûlées sur quatre jours.

Les agents sportifs, les sponsors et les fabricants d’articles de sport considèrent le golf comme un sport. Le site web de Nike qualifie le golf de “grand sport” et fabrique des produits pour aider “les athlètes à donner le meilleur d’eux-mêmes sur le plan physique et mental”. Le golfeur Tiger Woods est l’athlète le plus riche de l’histoire et a été le premier athlète à dépasser le milliard de dollars de gains en carrière (prix et avenants). Woods a de nombreux parrainages en commun avec des athlètes d’autres sports, notamment Gillette, Rolex et NetJets. Les golfeurs sont souvent représentés par des agents de grandes sociétés de gestion sportive.

Arguments contre

Contrairement à un sport, le golf ne nécessite pas une activité physique rigoureuse. Brûler 360 calories par heure en jouant au golf sans voiturette ni caddie est bien moins que le nombre de calories brûlées par heure dans les sports de compétition : 900 dans le football, et 727 dans le football, le basket-ball et le tennis. Près de la moitié des calories maximales brûlées en jouant au golf sont dues à la marche sur le parcours et au port des clubs, mais la Cour suprême des États-Unis a jugé que la marche n’était pas un aspect essentiel du golf.

Dans l’affaire PGA Tour v. Martin (2001), les juges ont décidé, par 7 voix contre 2, que le circuit professionnel devait permettre à un golfeur handicapé d’utiliser une voiturette de golf, car cela ne “modifierait pas fondamentalement la nature” de l’activité. L’utilisation d’une voiturette pendant la pratique du golf réduit le nombre de calories brûlées de 42 % (de 721 à 411 pour neuf trous).

Les golfeurs professionnels sont parfois en surpoids, âgés ou en mauvaise forme physique, et leurs caddies portent l’équipement à leur place. Il n’y a pas de course, de saut ou d’activité cardiovasculaire dans le golf. De nombreux golfeurs professionnels fumaient en jouant (Ben Hogan, Arnold Palmer, Fuzzy Zoeller) ou fumaient et buvaient en jouant (John Daly).

Les experts sportifs s’accordent à dire que le golf manque de la rigueur athlétique nécessaire pour être un véritable sport. Le golf a été classé 51e sur 60 activités par un panel de scientifiques sportifs, d’athlètes et de journalistes réunis par ESPN. Ils ont classé la difficulté athlétique de 60 activités sur la base de dix catégories telles que l’endurance, l’agilité et la force.

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